种族延续亿年,无论形态还是习性都演化得极为成功的双翅目

访客 奇异生物 2020-05-06 14:57:03

双翅目昆虫是一类极为常见的类群,也通常是人们最厌恶的一类,因为它们包括蚊类、蝇类、虻类、蠓类和蚋类等。虽然绝大多数人们十分厌恶这一类昆虫,但不得不承认它们无论在形态上、习性上都演化得极为成功。也正因如此,双翅目昆虫也是一类种类极为繁盛的家族,它们分布极为广泛。夏季的时候只要打开窗子,你就会"请来"双翅目昆虫做客。

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双翅目昆虫的起源较早,目前普遍认为其出现在地球的时期不会晚于距今1.5亿年的中侏罗世。这种推测源自于在此时期地层中发现了种类和数量均较为庞大的双翅目昆虫化石。除此以外,根据双翅目化石种类的口器形态等特征甚至还可以推算出被子植物出现在地球上的时间,这对古植物学研究起到了很重要的参考作用。

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古昆虫学家还推测双翅目昆虫在地球上直较为繁盛,且这种状态直到今天依然延续。这是因为在侏罗纪地层之后的各个地层中,双翅目昆虫化石的发现数量及种类都极为庞大。

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现生双翅目是一类世界性分布的昆虫家族。可以说,在广阔的地球环境中,只要有昆虫分布的地方,几乎就会有双翅目昆虫的身影。常规的陆生和水生类群在这里不做过多解释,仅向读者间进些可在极端环境下存活的案例。

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在绝大多数昆虫均没有分布的极地环境中,双目昆虫的种类及数量均位列前茅。去过北极考察的人应该都感受过,在那种恶劣环境中仍有数量较多的双翅目昆虫不时在身边出现。另外,一些气温和氧气浓度较低的高海拔环境中,也发现有双翅目昆虫在此栖息,如一些沼大蚊科的物种。

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除了上述所说的恶劣环境外,还有一种双翅目昆虫所栖息的环境几乎是所有昆虫家族中最为极端的。这种双翅目昆虫名为原油水蝇,是一种水蝇科的物种。经过观察,人们发现这种双翅目幼虫可直接生存于从地下喷出的原油中,并以掉落在原油内的昆虫及其他无脊椎动物尸体为食。

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一般来说,大部分双翅目昆虫的体表均被各种类型毛所覆盖。

双翅目昆虫的食性较为广泛,除了众所周知的粪食性和吸血习性外,还有其他各类食性。例如,大部分实蝇科会取食植物果实及其他部位,蚜蝇科的成虫有访花行为,是植食性的代表;食虫虻科会捕食各类昆虫及无脊椎动物,是肉食性的代表;部分眼蕈蚊科的幼虫会取食一些真菌,是菌食性的代表;部分蝇科、果蝇科等物种会取食腐烂的植物或动物尸体,是腐食性的代表;寄蝇科的幼虫寄生种类较为广泛,是寄生性的代表。

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另外,在寄生性双翅目类群中,还有少数种类可以寄生到人体,如狂蝇科的部分物种,其幼虫可寄生在人类的眼结膜中,造成人眼结膜蝇蛆症;皮蝇科部分幼虫可以寄生于人类皮下,造成人体皮肤蝇蛆症。

双翅目昆虫为完全变态昆虫,一生经历卵、幼虫、蛹、成虫4个阶段。雌虫产卵的地方多在幼虫取食场所附近,寄生性双翅目则会将卵直接产于寄主的体内。化为幼虫后,不同的双翅目昆虫其幼虫期时间不同,且很多幼虫生长时间与温度、湿度光照、营养积累量有着很大的关系。幼虫化蛹后,若遇到条件适宜的环境,一般在较短时间内即可羽化;若遇到较为恶劣的环境或气候,则往往会出现滞育现象。

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双翅目昆虫的成虫繁殖能力很强,以最常见的双翅目昆虫,隶属于蝇科的家蝇为例。如果环境适宜,一只雌蝇可一次性产卵上千粒之多。在大多数地区,每年家蝇可以发生4~11代。除此以外,家蝇的性成熟极为迅速,通常在羽化后的1~2天内即可进行交配。还有很多双翅目昆虫,甚至在羽化当天便可以进行交配。

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双翅目昆虫有些种类可携带大量病原体,并通过接触、叮咬等方式在人类之间传播,造成较大的健康隐患,如蚊科按蚁属的部分种类便是传播疟疾及淋巴丝虫病的重要媒介;蚋科的部分物种则是盘尾丝虫的重要传播媒介。

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据统计,在一些热带地区,每年会有超过1000万人因蚋类而感染盘尾丝虫病。然而,双翅目昆虫也有一些起到了较为积极的作用。例如,寄蝇科的幼虫会寄生在大量昆虫体内,是目前所有天敌昆虫中寄生能力、活动区域以及寄生范围最高的类群;果蝇科由于其寿命较短,被人们广泛应用于遗传学的研究中。

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双翅目昆虫大多体小至中型,仅有少数种类可至大型,如大蚊科。一些小型双翅目昆虫具有集群的习性,如一些慶蚁科的物种会相互连成一串吊在如废旧的蜘蛛丝以及树洞等环境中。除分布在热带地区的部分物种体色鲜艳外,大部分双翅目昆虫体色均以黑色、棕色、灰色和白色等为主。

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每年世界都会发生多起由于苍蝇和蚊子引起的恶性疾病和公共卫生事件,研究双翅目昆虫对于整个人类是非常重要的,如果能够搞清楚这些昆虫的生活习性以及天敌,我们就可以使用生物防治或者是化学方式的手段去消灭这些昆虫了。

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