虫恐慎入,恐怖又神秘的等翅目昆虫,你身边常见的白蚁王国

访客 奇异生物 2020-05-06 14:57:06

提起等翅目昆虫,很多人觉得非常陌生,但是如果聊起这些昆虫里最具有代表性的昆虫,白蚁,人们一定不会陌生,这是一类自古就被人们频繁关注的昆虫类群。

(2007年,等翅目撤销,被归入蜚蠊目,本文暂用等翅目来表述)

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中国人是最早观察白蚁,并对其进行记录的人群之一。早在晋朝郭义恭所著的《广志》一书中,就有对白蚁的记录。在中国古代典籍上所谓的木蚁就是白蚁,而飞蚁则有可能是白蚁及蚂蚁的繁殖蚁。虽然目前已无从知晓郭义恭具体是西晋还是东晋人氏,但即使是东晋末年,至今也已有1600多年的历史了。另外,在南宋罗愿所著的《尔雅躍》明代李时珍所著的《本草纲目》中,也都有对等翅目昆虫的详尽描述,看起来人类在很多年前就已经认知了等翅目昆虫。

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实际上,等翅目昆虫同样是一类较为原始的昆虫类群。根据古生物学的研究推测,白蚁的祖先很可能在三叠纪甚至更早时期就出现在地球上了。而在白垩纪时期的缅甸琥珀中,人们也发现了不计其数的等翅目昆虫。

在系统发育研究方面,我们已经知晓等翅目昆虫与蜚蠊目昆虫的亲缘关系最近,这三类昆虫可能起源于共同的祖先。

系统发育研究者曾推测认为有可能在中生代早期,很多裸子植物逐渐衰落,被子植物的兴起给其祖先带来了极大的影响,促使它们的祖先向多种方向演化。

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等翅目昆虫的分布极为广泛,但大部分物种在赤道至南、北回归线之间分布。当然,也会有一些种类成功扩散至气温较为寒冷的地区,以中国为例,已发现的等翅目昆虫最北的分布可至辽宁丹东。就生活环境而言,大部分等翅目昆虫所栖息的海拔并不高,低海拔、较温暖且木材较多的原始森林是它们最喜爱的生活环境之一。

当然,少数等翅目昆虫也会有高海拔分布的现象。

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等翅目昆虫是一类具有社会性的昆虫类群。在一个白蚁巢内,所有个体并不是简单的聚合在一起,而是具有严密的组成比例及各自明确的分工。从其生物学类型上来讲,白蚁群分为两大类,即繁殖蚁和非繁殖蚁。

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这两个类型的主要区别是:繁殖蚁一般体型较大,而非繁殖蚁的体型则相对较小;繁殖蚁具有发育完全的生殖器官,而非繁殖蚁则没有发育完全的生殖器官,无繁殖能力;繁殖蚁的数量较少,而非繁殖蚁的数量较多。在这两个类型中,又细分了不同的品级,其地位和分工也均不同。

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首先,繁殖蚁的第一品级称为原始蚁王和蚁后。这一品级的个体是有翅成虫经过婚飞、交配后可以繁殖的个体。其中,雄性个体称为蚁王,雌性个体称为蚁后。在白蚁的巢穴中,大多数仅有一对蚁王和蚁后,但也有一些类群出现了多对蚁王和蚁后的现象。中国较为常见的黑翅士白蚁在建巢初期甚至会出现五六个蚁王,八九个蚁后的现象。

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繁殖蚁的第二个品级称为短翅补充蚁王和蚁后。它们通常体色较浅,并具有翅芽的结构。通常这一品级的繁殖蚁最主要的功能是应急。当原始蚁王和蚁后因特殊原因而发生丢失或死亡时,短翅补充蚁王和蚁后会直接发育成补充蚁王、蚁后。当然,并不是所有的白蚁群体都具有这一品级的繁殖蚁,且具有这一品级的繁殖蚁数量也根据不同白蚁种类而有所不同。

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繁殖蚁的第三个品级称为无翅补充蚁王、蚁后。这一品级的繁殖蚁功能同样是蚁后的录应急,但却是由无翅个体发育成补充蚁王、蚁后。它们往往体色也较浅,且没有复眼。相比之下,无翅补充蚁王、蚁后更加少见,通常只有在完全失去原始蚁王、蚁后的群体中才有可能存在。

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非繁殖蚁的品级只有两个,即工蚁和兵蚁。其中,工蚁是白蚁巢穴中个体数量最多的一个品级,但即使是这样,有少数白蚁巢穴内也存在根本没有工蚁的现象。虽然工蚁没有繁殖能力,但它们所承担的任务却是最多的包括筑巢、清洁蚁巢、开路、搬运蚁和照料幼蚁等一系列杂的工作,值得提的是,有一些白蚁的工蚁也存在较大的形态差别。

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第二就是兵蚁,兵蚁在数量上与工蚁比相差甚远,但却比繁殖蚁的数量多。绝大多数的白蚁巢内都有兵蚁,目前仅发现极少数种类缺少兵蚁,兵蚁最主要的作用是防御敌人。当一个蚁巢有外来入侵的敌人时,兵蚁会殊死相抗。由于兵蚁的口器已特化为御敌武器,因此基本已丧失自主取食的能力,需要工蚁喂食才能存活。

和工蚁一样,一些白蚁的兵蚁也有形态上的区别。

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几乎所有的等翅目昆虫都有筑巢的习性。但是也有例外,有一些品种并没有建巢的习性,它们居住在其他动物的巢穴之中。除此以外,很多白蚁还会有其他无脊椎动物寄宿,它们有些会和白蚁形成互利共赢的关系,昆虫与这些无脊椎动物称为白蚁的"食客"。

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等翅目昆虫的外部形态等翅目昆虫的体型较小,暗色或乳白色,触角为念珠状。由于其分为多种品级,不同品级之间的形态有很大的差别。白蚁的头部多呈圆形或卵圆形,一些兵蚁和工蚁的头部则呈近方形、梨形或锥形,并具有较大程度的特化。根据白蚁的品级不同,也会出现构造上的差异。

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等翅目昆虫虽为世界性分布,但其已发现的种类并不算多。至目前为止,全世界已发现等翅目昆虫5000余种,而中国已发现的等翅目昆虫则仅有不到500种。相对于其他昆虫,等翅目昆虫是最困扰科学家的一个昆虫品种,它们的群居性以及社会行为至今都是动物界的谜题。

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